Om je bezoek aan onze website optimaal te laten verlopen, maken wij gebruik van cookies. Zo gebruiken wij cookies om inhoud te personaliseren, om sociale media-functies aan te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. We delen ook informatie over jouw gebruik van onze site met onze sociale media-, advertentie- en analysepartners.
Natuurlijk vinden wij je privacy belangrijk. Daarom kun je de cookie-instellingen zelf beheren. Hoe wij omgaan met de gegevens die op basis van de geplaatste cookies verkregen zijn, leggen wij uit in onze cookie verklaring.
Om je bezoek aan onze website optimaal te laten verlopen, maken wij gebruik van cookies. Zo gebruiken wij cookies om inhoud te personaliseren, om sociale media-functies aan te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. We delen ook informatie over jouw gebruik van onze site met onze sociale media-, advertentie- en analysepartners.
Natuurlijk vinden wij je privacy belangrijk. Daarom kun je de cookie-instellingen zelf beheren. Hoe wij omgaan met de gegevens die op basis van de geplaatste cookies verkregen zijn, leggen wij uit in onze cookie verklaring.
×

Een jaar lang zonder kantoor bij Merkle

Thuiswerken door de ogen van Robin en Philippine

12 maart 2020: Het is al een paar dagen onrustig op kantoor. COVID-19 wint, sinds de eerste officiële besmetting op 26 februari, aan terrein in Nederland. Wat moeten we doen? Wat gaat er gebeuren? We komen met zijn allen in een compleet nieuwe wereld terecht van handgel, pamfletten en protocollen. Hoe meer dagen er in maart voorbijgaan hoe meer berichtgeving er komt. Het nieuws via alle platformen is bijna niet bij te houden evenals de interne e-mails hierover. Om 16.45 komt er een mail binnen van onze Country Leader Christ: URGENT! Take your laptop home today. Office closure Friday 13th.

Vrijdag 13 maart was voor Merkle de eerste thuiswerkdag en sindsdien is er een jaar voorbij. Wat heeft dit gedaan met onze kantoren? Hoe is het met onze mensen? En wat hebben wij gedaan om de cultuur te behouden die je normaal elke dag op de werkvloer ervaart? Want wat is nou normaal? Of normaal geworden, of juist ineens veel belangrijker geworden? Office Manager Robin en Consultant Philippine nemen je mee in een korte recap van het afgelopen bewogen jaar.

Inmiddels lijkt de eerste thuiswerkdag al lang geleden, echter staat het nog vers in ons geheugen. Vrijdag de 13e (ironisch) was voor de Merkle’ers een proefthuiswerkdag, die voor een groot deel van ons wellicht onnodig leek, want 'we zitten over een week toch wel weer op kantoor’. Niets bleek minder waar. Sommige collega's zagen elkaar pas weer in het echt in de zomer, toen de kantoren weer wat mensen toe mochten laten.

Tegenwoordig is het heel normaal om je collega’s via een scherm te zien en vaak is de eerste zin die je tegen de ander zegt: “je staat op mute” of je ziet een melding in beeld dat de internetverbinding erg zwak is, om je vervolgens je 5 minuten durende punt lachend opnieuw duidelijk te maken. #struggleofthepandemic… Stiekem even naar de WC terwijl je camera uitstaat. Meedoen in een meeting zonder camera, want de kappers zijn een tijdje gesloten geweest, dus elke dag leek een ‘bad hair day'.

Thuiskantoor

Naast alle digitale struggles, krijgen we vanuit kantoor de mogelijkheden om zoveel mogelijk Merkle apparatuur in huis te halen. Onze geweldige facility manager rijdt heel Nederland door om iedereen te voorzien van een heus thuiskantoor. Al zit ik nog steeds aan mijn keukentafel… (misschien wordt het tijd om hier eens iets aan te doen)”, aldus Robin. “Waar het eerst bescheiden begon met een extra scherm en een toetsenbord, kun je nu  een bureau te laten bezorgen met bureaustoel. Dat was overigens nog best een opgave: een bureau naar 3 hoog te tillen zonder al te veel verf van de muren af te schuren'' - Philippine.

Niet alleen het kantoorleven is drastisch veranderd, ook het persoonlijke leven van heel Nederland is omgegooid. Van wc-papier hamsteren naar uitverkochte computerschermen; mensen gingen massaal online op zoek naar het vervullen van de basisbehoeften en om het thuis zo normaal mogelijk te maken. Toen iedereen een wc-papier voorraad voor de komende 10 jaar in huis had en ook voorzien waren van de nodige office-supplies, werden er andere trends zichtbaar.

Stay healty, stay active

Toen iedereen alles goed had ingericht thuis sloeg de verveling toe, want ook de sportscholen waren dicht. De corona kilo's vlogen eraan en je moest op zoek naar een manier om toch in beweging te blijven. Naast het feit dat Nederland nog nooit zoveel stappen heeft gezet, waren de yogamatten overal uitverkocht en ging men massaal op zoek naar skeelers en trampolines. Voor de dichte sportscholen heeft Merkle ook een oplossing: de reguliere bootcamps die elke maandag op kantoor gegeven werden, zijn een online bootcamp waar iedereen vrijwillig aan mee kan doen. “Helaas kan ik hierover geen ervaring delen omdat ik altijd te 'druk’ was tijdens die bootcamps 😉." aldus Philippine.

Hoewel het thuiswerken wellicht in eerste instantie erg handig en fijn leek; iets langer uitslapen, een wandeling in de pauze en geen lange reistijden, brengt het thuiswerken ook minder fijne aspecten met zich mee. Zo kunnen hele gewone dingen zoals lunchen met collega's en een dagje werken bij de klant, tripjes en uiteraard de vrijdagmiddagborrel niet meer als vanouds doorgaan. Het blijkt dat juist wanneer het niet mogelijk is, iedereen nog steeds veel behoefte aan contact met collega's buiten de reguliere meetings om. Dus, hoe behouden we de fun en de sfeer binnen ons bedrijf?

Fun met de Merkle Office Olympics

Zo zijn de Merkle Office Olympics geboren: 7 weken lang is er in teams gestreden voor de titel Merkle Office Olympics 2020. De prijs? Een (thuis)lunch op kosten van Merkle en voor de uiteindelijk winnaar: uiteten met het gehele team. Wanneer het om voedsel gaat, blijken onze collega's uitermate fanatiek te zijn. Het is een onverwachts grote hit! Een stukje competitie, samenwerken, maar vooral een grote dosis FUN. Elke donderdagmiddag was het 20 minuten lachen met en om elkaar. Ook via Teams en tijdens een pandemie zijn er zo nog steeds herinneringen gemaakt met collega's.

Na de Olympics in de zomer kregen we al snel weer te maken met een strengere lockdown, waardoor er wederom een beroep werd gedaan op ons aanpassingsvermogen. De restaurants en kantoren werden weer gesloten en dat terwijl de dagen korter werden en de temperatuur steeds lager. “Voor mij als Office Manager, maakte dit de uitdaging om het inbrengen van een positieve sfeer nog groter.” aldus Robin. “Want hoe snel iedereen zich ook weer aanpaste en hoe goed het werk eigenlijk door liep, het blijft een ongelofelijk bizarre situatie waarin we zitten. Ineens werden wij allemaal een soort multitasker! Collega, schooljuf/meester, opvang, deelden we werkruimtes met geliefden of huisgenoten, of juist alleen... Hoe dan ook, het was niet makkelijk, en daarom vonden wij (het kerstteam) het belangrijk om afgelopen jaar met kerst onze collega's in het zonnetje te zetten. En onze waardering te laten zien voor het harde werken in een bizar werkjaar.

Waardering tonen in tijden van een pandemie

Hoe toon je je waardering op afstand terwijl je het liefste met elkaar op kantoor het jaar zou willen afsluiten? Op 1 december ontvingen al onze collega's de 'Merkle December to Remember’ box thuis. Deze box bevatte een adventskalender vol met activiteiten, filmpjes, kaartjes en cadeautjes. Waar dag 1 begon met fluffy sokken om de winterdagen door te komen, kwamen thuisbioscoopbonnen incl. drankje en snacks, een brownie competitie en nog veel meer voorbij. Het geduld van de collega's werd flink op de proef gesteld, elke dag 1 cadeautje openmaken. Onderling werd er veel gespeculeerd over wat er in de resterende pakketjes zou zitten. Philippine: “Of ik het vol gehouden heb om niet alles in 1 keer open te maken laat ik even in het midden. Ook het thuisfront werd betrokken bij het kerstpakket. Zo zat er een diner in voor 2 personen, waarmee de collega iemand kon uitnodigen om dit mee te delen. Want niemand mag met kerst alleen zijn toch?

Nu zijn we alweer een jaar later en zijn de wc-papier problemen al eeuwen geleden, de corona-kilo's er allang aan en nog steeds mogen we elkaar geen knuffel geven. Echter bleek ons aanpassingsvermogen groot en is het vinden van nieuwe manieren om de saamhorigheid intact te houden gelukt. Zo is er voor ons allemaal een nieuw normaal (erg cliché) ontstaan. Want zullen we ooit nog 100% op kantoor werken? Robin “Ik denk het niet, want die thuiswerkplekken hebben hun nut wel bewezen. Maar wat al deze tijd heeft bewezen is dat we sociale wezens waren en nog steeds zijn.” Fysiek contact is voor ons allemaal meer dan belangrijk. Er zal dus een gezonde balans komen tussen thuis en kantoor. Het nieuwe werken?! Who knows! Nu maar hopen dat we eindelijk weer eens bij de koffieautomaat dit gesprek kunnen voeren.

Als laatste willen we je graag nog één ding meegeven; bel die ene collega eens spontaan die je al even niet gesproken hebt, blijf aan elkaar vragen hoe het gaat, zoek de verbinding op. Juist nu in deze tijd waarin de afstand groter is dan ooit moeten we extra goed voor onszelf en voor elkaar zorgen.

Ben je nieuwsgierig geworden hoe het is om bij ons te werken? Kijk dan op onze ‘werken bij’ pagina. Wellicht staat er een vacature voor jou bij en kunnen wij je binnenkort verwelkomen als onze nieuwe collega!

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Merkle wereldwijd